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Malinas

Estamos a las puertas de diciembre y nos encontramos con el puente de la Constitución y de la Inmaculada. Las ciudades belgas se llenan de mercados navideños de gran encanto, incluso muchos piensan que pasar la Navidad en el norte de Europa puede ser muy especial. Si vienes de un país cálido, puede que hasta tengas la suerte de ver nevar. Ya vengas de España o de cualquier otro país, a conocer Bruselas o cualquier otra ciudad belga, os dejamos algunas recomendaciones para que vuestro viaje sea aún más agradable.

Calzado

El calzado debe ser cómodo, algo que parece evidente, pues son muchas horas caminando (a menudo sobre adoquines) cuando uno decide conocer ciudades nuevas y quiere aprovechar al máximo el tiempo que pasará en los distintos lugares. Pero también, impermeable, no hay nada peor que andar el día entero con los pies mojados. Por último, cálido, a ser posible de suela gruesa pues te aísla mucho mejor de la frialdad y humedad del suelo.

Ropa

Al igual que el calzado, la ropa ha de ser impermeable, pues a menudo llueve, y cálida. Por supuesto, es obligatorio el abrigo pero también todos los accesorios de invierno: gorro u orejeras, guantes, bufanda grande. Para los más frioleros se recomienda ropa térmica. Esta opción no ocupa demasiado en la maleta y nos puede salvar de uno de esos días gélidos.

Debemos tener en cuenta que en Bélgica, en diciembre y enero suele anochecer sobre las 16:30. Y que un día que nos puede parecer frío, al caer el sol, se convierte en muy frío.

Transporte

Si tienes pensado usar el transporte público en Bruselas, salvo excepciones, el mismo billete sirve para autobús, metro y tranvía. Si vas a moverte en metro durante varios días (o viajáis en familia) os recomendamos comprar el billete de 10 viajes, pues sale más económico. Hay distintas opciones que podéis encontrar en la página web de la STIB (la empresa de transporte público de Bruselas) y elegir la que más se adecue a vuestra estancia.

Baños

En Bélgica es bastante común pagar para usar los baños. El coste suele ser 50 céntimos. Pero no es así en todas partes, encontraremos cafeterías y restaurantes dónde podamos entrar libremente si estamos consumiendo. Además de estas dos opciones, tenemos una tercera modalidad (bastante común en las gasolineras del país): el descuento del coste del baño en la consumación que realices, por ejemplo, un cafe.

Idiomas

Hay tres idiomas oficiales en Bélgica: francés, neerlandés y alemán. Depende en qué lugar estemos será oficial uno, otro, o dos de ellos.

Bruselas es oficialmente bilingue, es decir, se habla tanto francés como neerlandés. Aunque en las zonas más turísticas como el centro, suelen hablar inglés.

Si has pensado en visitar algunas de las ciudades belgas más turísticas como Brujas, Gante o Lovaina, en la región norte (la flamenca) has de saber que el idioma oficial aquí es sólo el neerlandés. Aunque bien es cierto que una gran parte de la población habla inglés.

En la región valona, el idioma oficial es el francés. Y el alemán, es hablado al este de la provincia de Lieja por un 1% de la población perteneciente a la comunidad germanófona.

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En 1473 con la instalación del Parlamento por parte de Carlos el Temerario, duque de Borgoña, en Malinas, la ciudad empieza a cobrar importancia como centro de poder. Pero con la llegada en 1507 de Margarita de Austria (hermana de Felipe el Hermoso), llegará a un florecimiento sin precedentes. La tía y tutora de Carlos V, gobernará los Países Bajos y tendrá como sede de poder Mechelen hasta 1530, año de su muerte.

Un palacio más renacentista por dentro que por fuera

Margarita de Austria era una mujer tan poderosa como apasionada de las artes. Coleccionista de libros, pinturas, curiosidades y rodeada de artistas como era costumbre en la época en la que vivió. La ciudad se encontraba en un florecimiento que se mostraba a través de su arquitectura (la construcción de numerosos palacios urbanos) sus gentes y sus fiestas. Y como centro de poder, la ciudad también era sede de instituciones centrales como el Gran Consejo o la Cámara de Cuentas.

El personaje histórico que da nombre a este museo, y en otrora a su palacio, Jerónimo de Busleyden (h.1470-1517), era un humanista en toda regla: formaba parte del Gran Consejo (autoridad jurídica suprema), político, diplomático, mecenas, coleccionista, amante de los libros… Así mismo, amigo de Erasmo y de Tomás Moro, otros dos grandes humanistas y pensadores renacentistas. Todos ellos se veían aquí, en el museo que hoy día se puede visitar. En sus reuniones intercambiaban pensamientos y nuevas ideas propiciando un terreno perfecto para el nacimiento y la expansión del arte en cualquiera de sus campos.

Si bien nos impresiona la colección de obras de arte que tiene el museo, no es algo nuevo. Ya en la época borgoñona los visitantes se maravillaban de la calidad y exotismo de los objetos, libros y obras de arte que se encontraban en este palacio. Recordemos que es el siglo XVI, cuando aparecen en Europa los llamados cuartos de maravillas o gabinetes de curiosidades dónde se coleccionaban y exponían lo objetos más exóticos, raros y especiales de todos los rincones del mundo, y que hoy día, son considerados los antecesores de nuestros museos.

El Renacimiento Borgoñón y las obras maestras del Museo

La Solemnse Sesión de apertura del Parlamento de Malinas bajo Carlos el Temerario (1474).

Un óleo sobre tabla de grandes dimensiones que manifiesta el poder con Malinas como sede. En él, podemos apreciar como están escritos algunos de los nombres de los personajes representados.

El Cantoral de Margarita de Austria

Particularmente bien conservado, este cantoral, se encuentra en una sala del Museo que está dedicada a la música polifónica, muy común en la época borgoñona.

Margarita de Austria
Fuente de la foto

Las Muñecas

Las condiciones de la ciudad fueron propicias para acogida de ilustres artistas como Jan Gossart, Conrad Meit y Bernard Van Orley, entre otros. Malinas se convirtió en el centro productivo en el sur de los Países Bajos, en escultura. Esta producción que comenzó a mediados del siglo XV y hasta mediados del siglo XVI, se extendió por todo el mundo.

Estas «muñecas» se caracterizan por una serie de rasgos que las hacen reconocibles: cara redonda, frente elevada, labios finos y pinzados y ojos pequeños. Los colores de su vestimenta generalmente eran el azul, rojo y dorado. Y en cuanto al formato, al ser pequeño, podía usarse de diversas maneras, siendo tanto utilizadas en el uso doméstico como integradas en los retablos. Estas muñecas llevaban como sello de calidad una «m» de Malinas.

Los Jardines Cerrados

Los siete aquí expuestos son realmente obras de arte destacables. Estos jardines cerrados, realizados en los materiales más diversos (madera policromada, papel, vidrio, perlas, hojas..), son una visión devota del siglo XVI.

Este tema del Jardín Cerrado hace referencia al Cantar de los Cantares del Antiguo Testamento, dónde se glorifica la virginidad, tema muy popular entre las comunidades religiosas femeninas. La objeto principal de estas obras era invitar a la meditación, siendo acompañadas así, de una amplia iconografía cristiana.

En este video sobre la restauraciones llevadas a cabo, pueden entenderse mucho mejor su funcionamiento.

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Mechelen b-post

Contexto Histórico

La arquitectura civil del siglo XV, tanto en Bélgica como en Holanda, gozaron de una gran prosperidad económica que explica la magnificencia de sus edificios civiles. La burguesía más pudiente, que accedió al gobierno de las ciudades flamencas, llevó a la edificación de palacios municipales que llegaron a ser los más sobresalientes en la Europa del momento.

¿Qué tienen en común todos ellos? Estos ayuntamientos son edificios de varios pisos de altura, con una galería en la planta baja, que servía como sede del mercado, una fachada ancha y una torre campanario para advertir a la ciudadanía de cualquier peligro.

BRUJAS

Una preciosa ciudad

Su ayuntamiento es uno de los más antiguos de los Países Bajos, fue construido alrededor de 1400. Es el primero monumental, y de estilo gótico tardío en Flandes y Brabante, es por tanto, testigo de la prosperidad económica y política de la ciudad durante el siglo XIV.


La fachada de la parte más antigua, que se amplió varias veces hacia el sur durante los siglos XVI y XVII, inspiró a los arquitectos de los ayuntamientos de Bruselas, Gante, Lovaina y Oudenaarde, e influyó fuertemente en la arquitectura civil de la ciudad dónde se encuentra.

Muchas de sus esculturas originales fueron destruidas, sobre todo, durante la Revolución Francesa. Algunas de estas esculturas se pueden encontrar en la colección de los Museos Municipales.

La rica decoración de su llamada «sala gótica” puede competir con la decoración de la fachada. La impresionante bóveda de madera doble fue restaurada y ampliada en toda la sala.

BRUSELAS (1402-1455)

Un hôtel de ville superviviente

Su imponente torre de 96 m de base cuadrada que se transforma en octogonal por encima del tejado. Esta, está coronada por el arcángel San Miguel, patrón de la ciudad, venciendo al diablo.

En el bombardeo de 1695 por parte del ejército francés se destrozó el interior del edificio; las paredes exteriores y la torre se salvaron, pero no tuvieron igual suerte los archivos y colecciones de arte.

Su asimetría no resta belleza alguna al edificio. La fachada está decorada con numerosas estatuas que representan a nobles, santos y alegorías. Declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

MALINAS,

Tres ayuntamientos

En realidad, tiene tres: la que era la antigua casa de los concejales (siglo XIII), la casa Den Beyaert, y el ayuntamiento actual.  Éste último, se encuentra en la Plaza Mayor y se compone de dos partes: la primera, la galería que albergaba el antiguo mercado de los paños, con un campanario inconcluso, y la segunda, el Palacio del Consejo Mayor.

¿Por qué nunca se terminó el campanario?

En el S. XIV, el comercio de los paños empezó a decaer, por lo que se fueron agotando los fondos para terminar el edificio. A la izquierda está el Palacio del Consejo Mayor. Aunque nunca se reunió aquí, porque esta ala no se terminó de construir hasta el S. XX. Eso sí, siguiendo los planos originales del S. XVI, diseñados por el arquitecto Rombout Keldermans.

LOVAINA

El Stadhuis, el orgullo de la ciudad (1439-1469)

Unos 30 años de obras y tres arquitectos no fueron suficientes para que este edificio llegara a tener su ansiada torre. Planeada en un principio, ya que toma como modelo el edificio bruselense. Pero este plan se archiva, y como compensación se le añade un tercer piso a la “casa delantera” la que da al “Grote Mark”, es decir, la Plaza Mayor.

GANTE

Más de un estilo

El estilo más antiguo es el gótico, que se encuentra en el sótano.

La fachada gótica flamígera, nació a partir de 1518. Aquí es dónde se encuentran las estatuas de los Condes de Flandes.

Del plan original, tan sólo un cuarto de la superficie, fue construido y sólo dos en vez de tres pisos fueron terminados. Los conflictos religiosos del siglo XVI con el castigo por parte del emperador Carlos V en el año 1540, llevaron a la paralización del trabajo.

El ala más grande, es construida en estilo renacentista italiano, ya que se inspira en el diseño de Palazzi. Como curiosidad, podemos observar uno de relojes de sol en una de sus chimeneas.

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